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设计师分享:新英雄奥恩是怎样炼成的

馨儿
2018-01-08 09:42:54

设计师分享:新英雄奥恩是怎样炼成的

  有些英雄从提出概念到发布上线的过程很平稳,在开发流水线上没有遇到任何阻碍与延期。然而另外一些英雄……这么说吧,成就英雄之路上有许多陷阱,并不是所有创意概念都能避开陷阱。下面这段故事讲述的就是一个遭遇坎坷的英雄 —— 被闷了将近四年才最终得以走进峡谷的活体煅炉。

  一个创意火花,一次试胆挑战

  四年半以前,拳头内部搞了一次创意大赛,为《英雄联盟》的下一个英雄征集概念设计。每个员工都能提交概念展示,然后通过“赞/踩”的实时投票方式选出最好的想法。排名前十的英雄将会被分派各自的开发小组,探索进入开发制作的可能性。这次大赛就像是一次“人气投票”。

  玩家支持团队主管Rammi “DigitalRam” Mohammed向我发出了试胆挑战,激将我参加大赛并闯入前十。我一时兴起,一下拿出了三个英雄的概念展示。第一个很糟糕,只能拿到个位数的赞。第二个差一点就够到前十了,但到最后也还是差一点。第三个英雄则挨过了两周的激烈投票角逐,最后拿到了第二名的位置。这个英雄概念就是“活体煅炉” —— 一个可以给自己打造武器的战士。

  后来拳头安排了一次会议,设计师、美工、程序员、编剧、还有我将会一起碰头,讨论这个活体煅炉的身份和设定。直到我在自己的日历上看到这个会议以后,我才意识到,活体煅炉很有可能就是下一个进入制作的英雄,而且可能需要在几个月以后正式上线。但是这次会议被推迟了,然后又重新安排,又推迟,又重排,又重排……又推迟。

  最后,到了2013年晚秋,这次会议终于开成了。会上,美工、设计师和编剧的问题像是开了无限火力一样:活体煅炉从哪来?活体煅炉究竟是谁或者说是什么东西?我们希望他在游戏中有什么能力或者扮演什么角色?还有一个当时我们没有意识到的最重要的问题:我们如何让他颠覆《英雄联盟》?

  最后一个问题的答案就是:“让他成为一个移动的商店。”起初这个想法好像很荒谬,但是经过一些讨论以后,我们就将这个想法确定为这个铁匠型角色的基础创意。活体煅炉的第一次概念讨论会的成果,是确定了角色身份设定的大致方向,也仓促写下了一些技能套组的想法。虽然当时一切都没有板上钉钉,但我们已经想好了接下来的探索方向。

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  如同鸡爪子挠的潦草笔记,记录了不同的探索可能性,2013年末

  随后的一次会议中,我们继续探索了活体煅炉——也是在这个时候,一连串惊喜开始出现。我们发现,美术部门主管Joshua “HUGEnFAST” Smith在人气投票中也提出了一个类似活体煅炉的角色设计,甚至还画出了几幅草图。

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  进入正式开发之前的奥恩,几种不同的备选方案,2013年中

  我们立刻就想到要将这两个创意整合到一起。现在这个英雄融合了一个大家喜欢的概念创意、一些恰好匹配的精彩插画、还有一支充满热情的团队。活体煅炉似乎已经准备好进入原型制作阶段了,可能会在2014年上半年正式上线。

  但后来他问世的时候已经不是2014年。也不是2015年。也不是2016年。

  冷却

  2014年,拳头对英雄开发流水线进行了彻底改革,正在制作过程中的英雄要么加速推进,要么被雪藏(无限期推迟除非另行通知)。遗憾的是,活体煅炉给归为后面一类。新的英雄概念展示流程更加稳定,你需要每月定期参加概念展示会,讲解你的创意,成功了就进入正式开发流水线,否则就回去整理反馈意见修改设计。活体煅炉在随后的几个月中参与了许多次概念展示,每次都会有几位设计师对他感兴趣并作出改进。

  这位强壮的铁匠英雄似乎正在慢慢地走到终点线——其实是真正开发过程的起跑线——就在这时,2014年中段,又一个障碍出现了。我们发现其实“肚子里有火炉”的创意已经用在某个重做的亡灵重装战士身上了。

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  赛恩重做时的概念插画,2014年中

  类似的坎坷并不新鲜——至少在英雄开发流水线上不是第一次了。有许多让人赞叹的新特色或者新创意到最后都给了目前正在开发或者正在重做的英雄。比如巴德的木灵,最初是伴着另一个英雄概念诞生的创意,那个英雄后来成为了艾翁。 ;

  好在活体煅炉只是肚子需要改动,可是随后不久就迎来了又一个障碍。

  把重做的东西再重做

  2014年逐渐接近尾声,这个时候我们又发挥了拳头的特色,把刚刚经历改革的东西再次改革,对英雄开发流水线进行了第二次重做(不过这次重做以后的流水线一直沿用至今,所以可能2是个神奇的数字)。现在的系统下,设计师在制定英雄上线计划时需要围绕团队角色的需要或者玩法风格的感觉,比如“上路的格斗家”或者 “隐身的刺客”或者“鱼形坦克”。这就给接下来的新英雄计划提供了明确的思路,但同时也消除了概念展示公开会的必要。至此,活体煅炉的开发就完全依赖那些记得这个概念创意的人了,而且更依赖一个适合他这个英雄类型的时机和定位空缺。

  2015年一闪而过,活体煅炉并没有进入开发流水线。2016年来了又去,登场的英雄阵容里又没有活体煅炉。对于一个始终都能引起设计师共鸣的英雄概念,虽然最初的势头强劲,但似乎维持他开发的炉中余烬终究还是熄灭了。

  然而,就在2016年末,英雄团队确定了一个新的先锋战士类型空位,但没有锁定具体的英雄概念。这时联盟里需要的是一个能够先手开团、能适应上单食物链、能瞬间扭转场面风向的英雄。各种概念创意飘来飘去之际,有人想起了一块煤炭,稍加打磨就可以成为一个强硬的上单英雄,还能为整个团队带来独特的优势。于是点点星火重新引燃了活体煅炉的余烬,他再次进入了票选环节,与另外两个概念创意一起角逐这次珍贵的先锋战士空位。

  这一次,主题、设计、时机全都对活体煅炉有利。这个来自一次试胆挑战的英雄概念,经历了多年的阻碍、延期、推翻、重构,赢得了最后一次人气比拼,终于进入了真正的开发流水线。经过多年的努力,最初用于铸造奥恩的原材料终于准备好进入煅炉。

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  好奇接下来发生了什么吗?奥恩正式开发过程中的记录全都在这篇英雄剖析里面。

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